Si alza sempre presto, in anticipo sull’alba. Con somma gioia di Nettuno, giovane, fedele amico a quattro zampe che, con la lunga coda in moto perpetuo lo aspetta impaziente di fronte alla porta d’ingresso. Palla da tennis in bocca e argento vivo addosso. Sono le ore d’esordio di una mattina di fine estate. Magnifica – non viverne appieno ogni singolo istante suonerebbe quasi blasfemo – ma fresca.

Ai bermuda Zoagli azzurro cielo targati baia30remi, acquistati d’impulso e rivelatesi poi un’ottima scelta, è necessario aggiungere qualcosa. Il costume oggi non basta. L’uomo afferra una t-shirt con la medesima firma dei bermuda dimenticata sulla sedia in cucina dal figlio la sera precedente. Gli calza come una seconda pelle. Da quando lui e suo figlio portano la stessa taglia? L’altro ieri era ancora un bambino! Ora è un adolescente che supera il padre in altezza. Al pari del tessuto di alta qualità la fantasia della maglia, un ironico teschio dai mille colori che in un altro contesto giudicherebbe un filo eccessivo, è un invito al sorriso. “Niente male per un vecchietto di mezza età”. Quindi esce. Non è facile tenere il passo di Nettuno, senza dubbio marcarlo stretto è un buon allenamento quotidiano. Un lancio più potente del solito spedisce la palla nel cuore del piccolo bosco di oleandri a due passi dal mare. Nettuno si precipita tutto teso al recupero. Per poi tornare abbaiando come se non ci fosse un domani. Afferra con la bocca un lembo della t-shirt Nisida indossata dal suo compagno di avventura e inizia a tirare. “La farà a pezzi” pensa sgomento l’uomo immaginando lo sguardo di disapprovazione del legittimo proprietario. Invece la t-shirt di baia30remi regge senza danno alcuno all’urgenza di Nettuno. Che trascina l’uomo nel bosco per immobilizzarsi accanto ad una scatola di cartone, una scatola che si agita quasi quanto la sua coda. L’uomo la ribalta delicatamente con la punta del piede. Ne escono tre gatti minuscoli dagli occhi enormi e le orecchie altrettanto grandi. Al contrario della maggior parte dei propri simili Nettuno adora i gatti. Lo sguardo che rivolge al suo padrone è implorante. “Sì, ho capito. Hai ragione tu amico mio. Non possiamo abbandonarli” sussurra lui. “Corri, prendi il telo che abbiamo lasciato sullo scoglio”. In men che non si dica il cane è di ritorno con il telo da mare di baia30remi. Che per l’occasione si trasforma in un giaciglio riservato ai cuccioli. I tre gattini sono un dono di fine estate per tutta la famiglia.